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Patagonia

Descubrieron en Río Negro una especie única de coníferas de 70 millones de años

El hallazgo fue producido por un grupo de paleobotánicos del Conicet a partir de un estudio focalizado en el Monumento Natural Bosque Petrificado de Valcheta.

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Descubrimiento de especie única de coníferas en Río Negro
Foto: Gobierno de Río Negro.

Un grupo de «paleo botánicos» del Conicet descubrió una especie única de coníferas de 70 millones de años gracias un estudio focalizado en el Monumento Natural Bosque Petrificado de Valcheta, en el sur de Río Negro.

«Durante el análisis anatómico de los leños del lugar, se reconoció una especie única de conífera (grupo de plantas conocidas como pinos, abetos y cedros) correspondiente a la especie fósil «Podocarpoxylon mazzonii», perteneciente a la familia de coníferas Podocarpaceae», se aclaró.

En ese sentido, la información oficial indicó que «la especie tiene una larga historia evolutiva en la Patagonia y aún persiste en el bosque andino-patagónico con algunas especies actuales como el «maniú macho» (Podocarpus nubigena) y «maniú hembra» (Saxegothaea conspicua) entre otras».

A partir de una estimación de la altura original del estrato arbóreo del bosque de Valcheta, unos 22 metros en promedio y la edad de los individuos más viejos que la integran de entre 400 a 500 años, «los expertos consideran que se trató de un bosque maduro».

A partir de la flora fósil conocida en otras áreas cercanas de edad similar como es la del Bajo de Santa Rosa, se cree que el bosque de Valcheta formó parte de una comunidad vegetal más compleja posiblemente compuesta además por otras coníferas, también por cícadas, palmeras y una variedad de plantas con flor y helechos.

Las rocas portadoras de los leños petrificados fueron referidas a la «Formación Allen (Campaniano – Maastrichtiano)«, lo que significa que ese bosque se desarrolló durante el Cretácico tardío hace aproximadamente unos 70 millones de años.

Para ese momento, «las condiciones climáticas eran algo más cálidas que en la actualidad, lo que explica la presencia de cícadas y palmeras en el área», se aclaró.

El Monumento Natural Bosque Petrificado de Valcheta fue creado hace 20 años y es un Área Natural Protegida Provincial de Río Negro.

Según se informó, «se desarrolló a la vera de un sistema fluvial compuesto por varios cursos de ríos entrelazados cuyas aguas corrían en dirección noreste y desembocaban en las aguas de un gran mar epicontinental, que para aquel momento comenzaba a cubrir gran parte de lo que hoy es la provincia de Río Negro».

El equipo de trabajo que realizó el descubrimiento, es coordinado por Laila Vejsbjerg, está conformado por los investigadores Mauro Passalia, Ari Iglesias, Ezequiel Vera y el geólogo Alberto Garrido.

Los trabajos realizados sobre el patrimonio paleontológico rionegrino fueron autorizados por la Secretaría de Estado de Cultura.

Fuente: Télam.

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